Chronique Là où tombent les anges de Charlotte Bousquet

Cécile Babois Librairie Le Carnet à spirales (Charlieu)

« Électrogène », la nouvelle collection de Gulf Stream, se veut « hétérogène, électrique et érogène ». Éclectique, c’est sûr ! Après le roman noir atypique de Jérôme Noirez, Brainless, Charlotte Bousquet nous conte le destin de trois femmes des premières années du XXe siècle.

Solange a 17 ans quand elle décide de quitter Auvers-sur-Oise pour rejoindre sa meilleure amie Lili à Paris. Alors que Lili rêve de gloire et d’un destin d’actrice, l’important pour Solange est de faire un trait sur son passé et de s’éloigner de son père qui la bat. Son souhait est d’avoir enfin une vie stable et une situation confortable. Mais en attendant, pour subvenir à ses besoins, elle doit travailler. À l’atelier de cousette, dans des conditions de travail difficiles, elle fait la connaissance de Clémence, dont elle devient l’amie. Solange se laisse séduire par Robert Maximilien, un employé de banque aisé, et accepte de l’épouser. Mais cet homme rustre et jaloux lui interdit de fréquenter Lili et l’exhibe dans les soirées mondaines. À la maison, Solange doit s’occuper d’Emma, la vieille tante aigrie de son mari. Et puis la Première Guerre mondiale éclate. Les hommes sont envoyés au front et les femmes doivent s’organiser. Solange va peu à peu s’autoriser à vivre. Elle se fait une place dans la société parisienne. Ses rapports avec la tante Emma changent. Autour d’elle gravitent des femmes qui sont toutes confrontées à des difficultés. Lili dont elle s’éloigne petit à petit, Clémence qui tremble pour son mari Pierre, Blanche la mondaine, Henriette la bonne, et bien d’autres. Entre correspondance et récit, Charlotte Bousquet brosse le tableau de la condition féminine pendant la Première Guerre mondiale, les conditions de travail difficiles dans les usines de fabrication de munitions, les infirmières sur le front, le ressentiment des poilus à l’égard de l’arrière. Mais aussi le monde artistique et littéraire de l’époque. Un roman foisonnant aux personnages attachants et complexes, qui offre une vision assez rare de cette période.

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