Chronique Kong de Michel Le Bris

Deux têtes brûlées jamais vraiment revenues des combats de la Première Guerre mondiale vont s’allier pour faire exploser les écrans de cinéma et créer un film mythique.

Michel Le Bris s’est passionné pour ces deux vrais héros de guerre. Il nous retrace leurs vies extraordinaires dans un énorme roman décoiffant. Merian Cooper, l’aviateur intrépide, et Ernest Schoedsack, cameraman dans les tranchées, se rencontrent à la fin du premier conflit mondial. Incapable de reprendre une vie civile, ils cherchent comment montrer la noirceur de ce qu’ils ont vécu. Enchaînant les tournages dans des conflits meurtriers (guerre russo-polonaise, massacre de Smyrne) ou dans des lieux incroyablement difficiles (une montagne en Iran que doit franchir toute une tribu ; la jungle du Siam et ses tigres mangeurs d’homme), ils inventent sans cesse de nouvelles manières de montrer, racontent des épopées qui captivent le public mais les laissent insatisfaits. Leurs aventures sont pourtant époustouflantes et rempliraient facilement la vie de plusieurs hommes. Merian Cooper fait partie des fondateurs de la compagnie d’aviation Pan Am. Il quitte un temps le cinéma pour devenir homme d’affaires. Assez rapidement, la passion du cinéma le reprend et il décide de quitter le réalisme pour s’orienter vers l’imaginaire. Toujours avec Schoedsack et d’autres pionniers des effets spéciaux, il tourne « King Kong ». Ce tournage, raconté par le menu, est une autre sorte d’épopée. Créativité et ingéniosité vont de pair avec des acrobaties financières et des luttes de pouvoir de l’industrie du cinéma des années 1930. Ce livre prodigieux réussit à rendre aussi palpitante une confrontation avec des bandits au Moyen-Orient que la bataille entre la côte Est et l’Ouest américain pour la mainmise sur le cinéma ! On est emporté par le souffle de ce récit plein de la sauvagerie du xxe siècle.

Florence Reyre Librairie Gibert Joseph (Paris)

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