Chronique Le Vent dans les saules de Kenneth Grahame

Claire Lebreuvaud Librairie Anecdotes (Limoges)

Une taupe en smoking de velours qui rêve d’aventures, un crapaud têtu et capricieux, un rat d’eau sympathique et hédoniste, un blaireau un brin solitaire. Tels sont les héros de l’indémodable Vent dans les saules, classique de la littérature pour enfants.

Kenneth Grahame était banquier mais aimait, le soir, raconter des histoires à son fils Alistair. Il inventa alors le personnage d’une taupe rêveuse et intrépide qui, à peine sortie de la torpeur de l’hiver, décide de laisser tomber son grand nettoyage de printemps pour découvrir le monde. Vaste programme. Après avoir pique-niqué au bord de l’eau en compagnie de Rat d’eau, maître es-canotage, croisé le sage et taciturne Blaireau, Taupe rencontre Crapaud, personnage farfelu et fanfaron qui rêve de parcourir le monde dans sa superbe roulotte jaune canari. À la faveur d’un accident fatal de roulotte, M. Crapaud se prend de passion pour l’automobile et entraîne les quatre amis dans une suite inoubliable de catastrophes. Si vous n’avez jamais lu Le Vent dans les saules, vous avez une sacrée chance, car vous allez pouvoir plonger avec délices dans les aventures rocambolesques de ces quatre amis, goûter au charme bucolique et frais, un rien suranné, savoureusement désuet de l’écriture de Kenneth Grahame. Ces aventures animalières, publiée pour la première fois en 1908, se présentent comme un roman d’aventure, presque une philosophie de l’existence qui apprend à en goûter chaque instant, que ce soient une partie de pêche, un déjeuner sur l’herbe, des bavardages sur tout et rien, au fil des saisons. Les illustrations espiègles et colorés de David Roberts soulignent joliment la poésie et la magie de ce conte, classique incontournable réédité ici dans son intégralité (seul le chapitre « Le joueur de pipeau aux portes de l’aurore » a été supprimé afin de rester au plus près des personnages). Une très belle édition pour (re)découvrir ce chef-d’œuvre, qui procure aussi un délicieux plaisir de lecture, à savourer à tout âge, sans modération et à l’ombre d’un saule, les pieds dans l’eau.

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