Chronique Hôtel Castellana de Ruta Sepetys

Ruta Sepetys a un talent certain pour raconter les moments les plus sombres de l’histoire humaine. Qu’ils lui soient personnels ou sortis de son imagination, ces livres sont toujours très documentés et proches du quotidien de la population de l’époque. Elle s’attaque cette fois avec brio à l’Espagne sous Franco.

Le Castellana Hilton, l’hôtel américain de Madrid, est le quartier général de la haute société américaine venue prendre une petite bouffée d’exotisme espagnol ou conclure une bonne affaire. Daniel Matheson, venu faire la photo qui le sélectionnera pour l’école de journalisme de ses rêves, y loge. Ce jeune Texan ne s’attendait pas à découvrir, au travers de son objectif et de sa relation avec Anna Torres, la jeune employée qui s’occupe de sa famille, une Espagne oppressée, rongée par la peur, la misère, où le secret et la religion règnent en maître. Si Daniel vit dans l’opulence et n’a jamais manqué de rien, ce n’est pas le cas d’Anna et sa famille pour qui chaque peseta gagnée dans la sueur et le sang assure à ses enfants de républicains une journée de survie de plus. Car, dans l’Espagne fasciste, les fautes et les secrets des parents pèsent sur leurs enfants. Et la famille Torres est passée maîtresse dans l’art de garder les secrets. «°Estamos más guapas con la boca cerrada. Nous sommes plus belles avec la bouche fermée.°» Daniel va découvrir des horreurs inimaginables, mais aura-t-il le courage de sortir de sa zone de confort pour les dénoncer, alors même que sa famille est impliquée ? Nos jeunes protagonistes pourront-ils s’aimer alors que tout les sépare et que le moindre faux-pas pourrait leur coûter la vie et celles de leurs proches ? Ruta Sepetys a mis huit ans pour écrire ce livre, elle a fait énormément de recherches sur l’Espagne, son Histoire, sa population, ses liens avec les États-Unis. Elle est elle-même allée à Madrid pour recueillir des témoignages, enquêter et s'imprégner de l’ambiance. Bien qu’édité chez Gallimard Jeunesse, ce livre plaira également aux adultes souhaitant découvrir cette période sombre rendue lumineuse par le talent de cette grande auteure.

Julia Lahoz Librairie Sauramps (Montpellier)

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