Chronique La Boite magique d’Houdini de Brian Selznick

Julia Lahoz Librairie Sauramps (Montpellier)

« I am a great admirer of mystery and magic. Look at this life all mystery and magic. » (Harry Houdini) Victor, 10 ans, idolâtre Houdini. Il faut dire qu’il est le plus grand de tous les magiciens. Il essaie tous ses tours : traverser un mur (un nez et un vase cassés), sortir d’un coffre fermé à double-tour (une journée entière coincé dans le coffre de mamie), etc. Il n’est pas si facile d’être magicien. Quand un jour, au milieu d’une gare bondée, il rencontre par hasard son idole et qu’Houdini promet de lui écrire, Victor se voit déjà en train de traverser des murs blindés, sortir de tous les coffres et faire même disparaître un éléphant. Malheureusement, Houdini meurt avant de pouvoir léguer ses secrets à Victor. Il lui transmet toutefois une boîte mystérieuse que le petit garçon, extrêmement déçu, jette dans un coin, puis oublie. Mais les plus beaux rêves survivent à l’âge adulte. Houdini réserve une dernière surprise à ce Victor plus âgé…Un livre légèrement autobiographique, puisque l’auteur, bien qu’il soit né quarante ans après la mort d’Houdini, est complètement fasciné par le personnage et l’homme qui se cache derrière le magicien, même si, à sa grande déception, il ne semble lui-même n’avoir aucun don pour la magie. Ce livre est d’ailleurs l’un de ses premiers projets d’écriture qui, à l’image de la boîte de Victor, est resté caché dans un coin jusqu’à ce qu’il révèle toute sa magie. Brian Selznick nous rappelle à chacun de ses livres le bonheur de prendre son temps. Les magnifiques illustrations font partie intégrante de l’histoire, il faut les observer attentivement pour ne rater aucun détail.

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