Chronique Au bord du monde de Brian Hart

  • Brian Hart
  • Traduit de l’anglais (États-Unis) par Charles Recoursé
  • Coll. «Coll. « Cadre vert »»
  • Seuil
  • 08/01/2015
  • 480 p., 23.50 €

Julie Uthurriborde Librairie Montmartre (Paris 18e)

Le premier roman de Brian Hart publié en France est une épopée poétique et violente, qui se déroule dans les confins du grand Ouest américain à la fin du XIXe siècle. Une belle découverte.

Le roman choral écrit par Brian Hart retrace le destin d’une famille. Chaque personnage s’exprime tour à tour. Le père, Jacob Ellstrom, médecin autoproclamé, entraîne son épouse Nell, femme soumise et peu loquace, dans le grand Ouest sauvage et couvert de forêts. Ils sont accompagnés du frère de cette dernière, Matius, profiteur et arriviste, et de son fils Duncan. Dans la bourgade de Port où ils se sont installés, il n’existe qu’une seule loi, celle du plus fort. Deux alternatives s’offrent aux faibles : se taire ou déguerpir. L’économie de Port dépend tout entière de l’industrie du bois, employant la plupart des membres de la petite communauté. Mais le travail est rude, certains n’y résistent pas… La famille tente de se faire une place au milieu de cet univers impitoyable. À travers la figure centrale de Duncan, le roman explore chacune des strates sociales représentées à Port, des possédants aux syndicalistes, en passant par les voyous. Au bord du monde se présente comme une métaphore du rêve américain, où tout semble possible à partir du moment où on le désire vraiment… quel qu’en puisse être le prix. La figure du fils, individu rempli d’une violence souvent incontrôlable, en est le parfait exemple. En outre, Au bord du monde décrit un moment charnière de l’Histoire des États-Unis, qui passe alors de l’ère du Far West à celle de l’industrialisation. Avec une écriture dense et riche, Brian Hart livre le grand roman américain de cette rentrée hivernale, foisonnant et complexe, riche et sauvage.

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