Chronique Brève histoire de sept meurtres de Marlon James

  • Marlon James
  • Traduit de l’anglais (Jamaïque) par Valérie Malfoy
  • Coll. «Coll. « Terres d’Amérique »»
  • Albin Michel
  • 17/08/2016
  • 864 p., 25 €

Hugo Latreille Librairie Nouvelle (Asnières)

Ce titre est un piège. Ce n’est pas une brève histoire, et il y aura bien plus de sept meurtres. Ce roman est un monument : le Man Booker Prize 2015 nous engloutit dans la jungle ultraviolente et surpeuplée de la Jamaïque.

Kingston, 1976. Ils sont sept, armés, à faire irruption au domicile de Bob Marley. BANG. Deux jours plus tard, celui que l’on nomme « le Chanteur », divinité vivante, réunira plus de 80 000 personnes lors d’un concert historique pour la paix organisé par le parti au pouvoir. Voilà l’épicentre de ce roman qui est un séisme, une fresque colossale abritant des dizaines de personnages, hommes politiques, barbouzes, journalistes, chefs de gangs, crève-la-faim, enfants soldats, mères éplorées… De 1976 à 1991, Marlon James nous embarque dans cinq journées et une kyrielle de personnages. Chacun se confie, à bout de souffle : de la petite géopolitique, des trahisons tapies, des violences éclatantes, des vies minuscules sous la marche du monde. Le tout sur fond de Guerre froide, des ghettos de Kingston à ceux de New York, avec à peine le temps de prendre une bouffée de ganja sur un air de reggae. Par cet enchevêtrement, Marlon James nous désoriente, comme pour mieux nous irriguer d’une langue sidérante, mâtinée en permanence de patois rasta, d’humour et de trouvailles. Il faut l’entendre, ce souffle enragé. Car bien plus que l’art harmonieux de la polyphonie, c’est une cacophonie des plus vibrantes qu’il maîtrise. Ça grouille, ça crie, ça saigne, c’est toute la violence que peut le monde, un peuple entier qui se trouve en perpétuelle perdition, en perpétuelle fureur. Un uppercut littéraire. Jamaïcain de naissance, Américain d’adoption, Marlon James est aujourd’hui unanimement encensé par la critique anglo-saxonne. Ce troisième roman, le premier publié en France (par l’excellente collection « Terres d’Amérique ») a remporté le très prestigieux Man Booker Prize en 2015. Morrison, Ellroy, Tarantino, Trouillot ? N’osons pas ces comparaisons, il les refuse. Marlon James est un tour de force à part entière.

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