Chronique L’Exercice de la médecine de Laurent Seksik

Delphine Olivier-Auzie Librairie Au Pain de 4 Livres (Yerres)

Dans ce roman, la petite et la grande Histoire s’entrechoquent. Corps médical et monde juif restent les sujets phares de Laurent Seksik, qui réussit encore une fois à nous émouvoir avec des personnages authentiques et tellement (in)humains.

1904-2015, un siècle d’Histoire, quatre générations. Dans la famille de Léna, on est médecin de parent à enfant. Un choix ? Léna connaît par cœur l’histoire de cette famille que son père est fier de lui raconter sans cesse. Mais y a-t-il de quoi revenir inlassablement sur un passé douloureux ? Car, tout comme elle à Paris en 2015, son grand-père à Berlin dans les années 1920 et son arrière-grand-père en Russie au début du xxe siècle, tous ont souffert. Nous sommes en 1904, Pavel Alexendrovitch, l’arrière-grand-père, chevauche les plaines russes, s’arrêtant dans chaque village pour ausculter, diagnostiquer, guérir. Pavel aime son métier plus que tout, au détriment de sa propre famille. Les enfants n’ont pas toujours de quoi se vêtir ni même se remplir le ventre. Mais pour Pavel, seul compte l’exercice de la médecine. Il veut devenir un grand médecin reconnu. Mais il n’est pas facile, même quand on a un talent certain, de se faire respecter dans une Russie tsariste en étant Juif. Il en fera d’ailleurs très vite les frais. Quelques années plus tard, nous retrouvons Mendel à Berlin. Professeur en médecine, il aura lui aussi un fils médecin, père de Léna. Puis aujourd’hui, en 2015 à Paris, on suit une Léna quelque peu perdue qui aidera son père, malgré les déboires de sa vie professionnelle et personnelle, à trouver une identité auprès de l’administration française. Occasion d’un passage cocasse dans lequel Laurent Seksik se montre formidable. « Donc, votre père quitte l’antisémitisme [en Russie en 1940] pour aller s’installer en Allemagne ? » Léna : « C’est cela. » Le fonctionnaire : « Vous comprendrez que cela puisse surprendre ? » N’hésitez pas à plonger dans les biographies romancées de cet auteur qui vous fera découvrir des régions et des destins incroyables.

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