Dossier Les Champions d’Hitler de Benoît Heimermann

Cyril Canon Librairie Sauramps (Montpellier)

Quand le sport devient l’otage des soubresauts de l’Histoire ou tombe entre les mains d’un régime totalitaire, ce sont toujours les sportifs qui en sortent victimes.

Giuseppe Catozzella se glisse dans la peau de Saamiya. À travers elle, il raconte le terrible destin de cette jeune athlète somalienne. Depuis toute petite, Saamiya aime courir et ressentir ce sentiment de liberté et de force qui parcourt son corps. Son rêve est de participer aux Jeux olympiques et de gagner une médaille. À force d’entraînements, elle enchaîne les victoires et se qualifie pour les Jeux olympiques de Pékin. Mais la terrible guerre civile et l’instauration de la charia en Somalie vont bouleverser sa vie. Elle prend la douloureuse décision de quitter son pays pour pouvoir s’entraîner librement et fuir les menaces constantes qui pèsent sur sa vie. Elle veut participer aux Jeux olympiques de Londres, réaliser son rêve de médaille et honorer la mémoire de son père assassiné par les miliciens islamistes shebabs. Elle entreprend alors le long et difficile périple que font les innombrables migrants qui tentent de rallier l’Europe. Le désir de pratiquer son sport la poussera vers la mort dans une barque au large de Lampedusa. Dans Les Champions d’Hitler, Benoît Heimermann, journaliste sportif au journal L’Équipe, se penche sur la funeste politique de l’Allemagne nazie, qui se servit du sport pour promouvoir son odieuse idéologie. L’aryanisation du milieu sportif ne devait servir que de vitrine à la suprématie allemande. Toujours plus haut, plus loin, plus fort… les exploits des athlètes devaient servir la propagande logomachique du régime honni. L’auteur parle des échecs les plus retentissants de cette volonté de puissance à travers neuf portraits d’athlètes et aventuriers. Du K.O. en 60 secondes du champion de boxe allemand Schmeling face à Joe Louis, de la défaite en coupe Davis face aux États-Unis, jusqu’à Luz Long battu par Jesse Owens au saut en longueur, ou comment les vaincus furent ensuite broyés par ce système qui ne supporte aucune défaite.

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