Chronique Balthazar Grimod de La Reynière de Jean Haechler

Nathalie Coupé Librairie La Petite Marchande d’histoires (Uzerche)

Les éditions Séguier nous offrent une biographie étonnante et richement illustrée de Balthazar Grimod de la Reynière. Fils d’un richissime fermier général, Balthazar est d’abord un enfant difficile élevé au sein d’une famille de la haute noblesse. Caché par sa mère parce qu’il est né sans mains, il se passionne très tôt pour le théâtre. Critique littéraire et avocat, il est également passionné de gastronomie. Sa table est un lieu de vie intellectuelle particulièrement couru, du fait des festins extravagants et mémorables qu’il y organise. Des exemples de ces menus étayent cette remarquable biographie. Balthazar devient le premier critique gastronomique en éditant L’Almanach des gourmands en 1803, un guide des bonnes tables augmenté de nombreuses critiques culinaires. Spécialiste du XVIIIe siècle, Jean Haechler a composé une biographie parsemée de magnifiques illustrations et d’extraits d’écrits et de la correspondance de cet honnête homme. Un très beau livre à offrir, pour découvrir le parcours atypique d’un philosophe doublé d’un fin gastronome.

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