Chronique Justice pour Louie Sam de Elizabeth Stewart

Amélie Ranchin Librairie Le Jardin des lettres (Craponne)

Justice pour Louie Sam dénonce le sort réservé aux Indiens lors de la colonisation américaine, mais évoque aussi le courage d’un jeune garçon épris de justice et de vérité.

1884. La famille Gillies arrive d’Écosse, comme tant d’autres, pour s’installer aux États-Unis, de grands rêves de liberté plein la tête. Mais les terres ont été prises aux Indiens et tous vivent dans la peur d’un affrontement. Un dimanche, Georges, l’aîné des enfants Gillies, découvre le cadavre de James Bell, propriétaire d’une petite épicerie. Toute la petite communauté est en émoi. Le lien entre le meurtre et la venue d’un jeune Indien, Louie Sam, dans la même journée, est rapidement établi. Devant l’inaction des autorités, les notables de la ville persuadent leurs semblables de la culpabilité de Louie Sam et décident de monter une expédition punitive qui aboutit à la pendaison, sans autre forme de procès, du jeune Indien. Georges, choqué par cette exécution sommaire, est convaincu de l’innocence du garçon. La difficulté sera alors de se faire entendre auprès d’adultes qui préfèrent oublier. La force de ce roman historique est de montrer, à travers un fait divers authentique, le mécanisme du racisme sans pour autant être moralisateur. L’auteure nous met face à la peur de l’autre et à la lâcheté du plus grand nombre, qui poussent à des actes d’une grande violence. Un roman historique doublé d’une enquête passionnante et qui interroge sur la société.

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