Chronique La Fille au sourire de perles de Clemantine Wamariya et Elizabeth Weil

Olivier Gallais La librairie idéale (Paris 7e)

Les éditions Les Escales sont réputées pour leurs livres romanesques à succès. Avec ce coup d’essai réussi, nous pourrons désormais compter sur elles comme découvreuses de nouvelles voix de la non-fiction.

L’émouvant récit de Clemantine Wamariya s’ouvre sur le show télévisuel très populaire animé par Oprah Winfrey. La célèbre animatrice explique la raison de la présence de la jeune fille avec sa sœur aînée, Claire, sur le plateau. Commence alors un flash-back de souvenirs, du départ précipité de leur maison au Rwanda en 1994 (où elles ont dû laisser derrière elles leur famille, les filles étant les cibles privilégiées des opposants au régime), à leur arrivée aux États-Unis. Clemantine y est une parfaite américaine, pom-pom girl, actrice dans la comédie musicale du lycée, Les Misérables, élève modèle souhaitant surtout donner l’image qu’on attend d’elle. L’auteure raconte, comme aurait pu le faire sa nounou Mukamana qu’elle aimait tant, son histoire, son vécu, ses terribles voyages, la fuite vers d’autres pays en espérant échapper à ses bourreaux. Grâce à une ingénieuse frise historique au début de chaque chapitre, le lecteur ne s’y perd pas et suit l’itinéraire de ces deux sœurs. Claire, plus âgée, protège Clemantine, lui prodigue des conseils, comme celui de se méfier des personnes rencontrées dans les camps, les fermes, sur leur route au Zaïre, au Burundi ou en Tanzanie. En tout, sept pays sont traversés. Le livre est avant tout un hymne à l’amour, à la solidarité. Ces deux jeunes femmes sont la preuve que la reconstruction est possible malgré les épreuves subies, que la force de l’être humain réside dans la capacité de s’adapter aussi bien aux mauvaises qu’aux bonnes conditions de vie. C’est un ouvrage sur le pouvoir des mots, la mémoire, le fait de nommer les choses qui restent enfouies en soi, qui libèrent et guérissent les peurs empêchant d’avancer sur le chemin de la vie. Un très fort témoignage de résilience qui marquera profondément le lecteur.

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