Chronique Une histoire du cirque de Pascal Jacob

Léa Brissy Librairie Le Failler (Rennes)

Pascal Jacob est un spécialiste des arts du cirque, un metteur en scène, mais aussi un costumier. Cet expert de l’histoire du cirque nous offre un livre captivant sur son sujet de prédilection. Véritable passionné (c’est aussi un grand collectionneur de tout ce qui peut avoir attrait aux arts de la piste), il rend cette histoire, déjà intrigante, simplement fascinante. Découpé en courts chapitres respectant un ordre chronologique, le texte est simple et concis, rendant l’univers trouble du cirque plus clair, tout en gardant sa magie et son mystère. Des jeux du cirque, où, dans l’amphithéâtre, les fauves se nourrissaient des suppliciés, jusqu’à aujourd’hui où les spectacles sont de plus en plus poétiques, on voyage aussi, Outre-Atlantique au cœur des gigantesques cirques américains marqués par la folie des grandeurs et les spectacles de Buffalo Bill. Et puis on découvre le cirque chinois aux acrobates ahurissants, ou encore le cirque soviétique qui fut une véritable propagande ambulante. Cette grande frise chronologique est entrecoupée de portraits de personnalités importantes du cirque. Nous découvrons ainsi les histoires d’une dompteuse de lions, d’acrobates, de clowns, de prestidigitateurs, ou de grandes familles qui ont marqué l’histoire de cet univers par leur succès ou leurs innovations. Et que dire des photos et illustrations qui font d’un ouvrage d’Histoire un véritable livre d’art ? Elles nous permettent de découvrir, en plus des mots, les images emblématiques de cet art, telles ces réclames de la foire Saint-Germain pour voir un animal extraordinaire, le rhinocéros. Mentionnons aussi les affiches colorées de telle ou telle troupe, ou les splendides photos d’artistes ou de grands chapiteaux. On goûte finalement aux charmes tout particulier du vintage et à sa petite pointe de kitsch. Par son regard, l’auteur retrace l’histoire d’un art pluriel qu’il illustre magnifiquement, nous émerveillant comme un enfant qui, assis sur les tribunes, attend avec excitation les premières notes annonçant l’arrivée d’un Monsieur Loyal charismatique ou d’un Auguste au visage drôle et triste. Il est manifeste que Pascal Jacob n’espère qu’une chose : faire renaître en nous l’extase de la magie et l’innocent enchantement de nos cœurs d’enfant. Il ne faut pas hésiter à offrir ce magnifique ouvrage aux passionnés, aux curieux, mais aussi aux artistes.

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