L’Exploration du monde

Dans la lignée de l’Histoire mondiale de la France de Patrick Boucheron (Seuil et Points), Romain Bertrand a réuni une vingtaine d’historiens pour ce bel ouvrage, à la riche iconographie, qui nous offre une autre histoire des découvertes, une histoire sur le temps long et aux quatre coins du monde.

Par FLORIE PONSIN, Librairie Sauramps Cévennes, Alès

Ah, les Grandes découvertes ! Rien qu’à l’évocation de ce terme, on se figure déjà les caravelles de Christophe Colomb débarquant aux Amériques, Marco Polo ouvrant la route de la Soie et Magellan découvrant le détroit du même nom. Ce terme comporte une telle puissance d’évocation que les images fusent dans notre imaginaire. Autour de ces hommes fameux s’est construit un récit public et accepté de la majorité : les Européens seuls ont participé à l’exploration du monde car ils mirent tout en œuvre pour s’en donner les moyens, intellectuels et techniques. Pendant des siècles, l’association des Grandes découvertes avec la Renaissance et l’Europe moderne a permis de présenter l’Europe comme une nation plus grande, supérieure aux autres régions du monde, quitte à évincer complètement l’excellence et les savoirs d’autres civilisations, ainsi que tout un pan de leur Histoire. En écrivant l’Histoire à leur façon, les Européens avaient complètement renié aux autres peuples leur droit à écrire leur propre Histoire. Depuis plusieurs années déjà, de profonds renouvellements sémiologiques et historiographiques ont bousculé la discipline et ouvert la voie à de nouvelles approches historiques qui reconnaissent et valorisent d’autres cultures, d’autres façons de faire l’Histoire. C’est ce récit européen, fantasmé et tronqué, que le collectif d’historiens réunis sous la direction de Romain Bertrand s’attache à déconstruire en nous offrant une autre histoire des Découvertes. Anecdotes méconnues autour d’événements célèbres ou présentation d’explorateurs inconnus/étrangers se succèdent dans ce beau livre illustré de 500 pages. Dans une langue vivante et accessible, ils nous font voyager dans le monde entier à travers plus de 1 000 ans d’Histoire de l’humanité : voyage sur les traces du Bouddha dans 110 pays, écriture des premiers documents topographiques, conquérants des mers chinois, colonisation vue par les colonisés. Avec L’Exploration du monde, l’Histoire prend un autre visage grâce à de courts récits qui déplacent et agrandissent la focale de l’Europe vers le reste du monde. Comme l’écrit Timothy Brook dans son dernier livre Le Léopard de Kubilai Khan (Payot), « il est vital de ne pas appréhender l’Histoire comme le récit de la manière dont chaque nation a réalisé ce qu’elle revendique personnellement, mais comme celui de la manière dont chaque nation a été façonnée par des forces qui la dépassaient au point qu’il n’existe pour ainsi dire pas de lieu qui ne soit déjà le monde ».

Lu et conseillé par :

  • Librairie Sauramps Cévennes à Alès Florie PONSIN
  • Librairie Privat à Toulouse Christine MILHÈS
  • Librairie Lamartine à Paris Jérémie BANEL
  • Librairie des Halles à Niort Delphine DEMOURES