La Salle de bal

« Chère Ella, Il y a quelque chose chez ces oiseaux qui me fait penser à vous. J’espère que vous ne m’en voudrez pas de le dire. Quelque chose de petit mais sauvage. Quelque chose fait pour voler. John. »

Par VALÉRIE FAUCON, Librairie Graffiti, Castres

Deuxième sélection du Prix Femina 2017

 

À l’asile de Sharston, aux confins du Yorkshire, hommes et femmes vivent séparés par de hauts murs et des fenêtres grillagées. Les hommes travaillent dans les champs tandis que les femmes, confinées à l’intérieur, s’emploient à des tâches domestiques. Les règles de l’institution médicale sont rigides, le personnel se montre insensible envers ces supposés faibles d’esprit et ces « pauvres chroniques ». Un endroit où il n’est point de salut par la lecture. Un endroit difficile à quitter. « Il y a trois façons de sortir d’ici. Tu peux mourir... Tu peux t’enfuir... Ou tu peux les convaincre que tu es suffisamment saine d’esprit pour partir. » Contre toute attente, une vaste et magnifique salle de bal, où hommes et femmes se retrouvent tous les vendredis soirs pour danser, suffit à insuffler de l’espoir et apporter un moment de liberté éphémère à ces laissés-pour-compte. Là, au cœur d’un été caniculaire, se rencontrent Ella Fay, une fileuse de la classe ouvrière nouvellement arrivée, et John Mulligan, un Irlandais « mélancolique ». Quelques pas de danse, des lettres secrètement échangées... suffisamment de signes pour alerter le docteur Charles Fuller, un être frustré et ambitieux ! Nous sommes en 1911 et le Mental Deficiency Act est sur le point d’être voté par le gouvernement de Churchill. Le mouvement eugéniste enthousiasme dangereusement le médecin qui voit en John le cas idéal pour mettre en œuvre ses théories et expérimentations. Dans un roman subtilement construit comme une valse à trois temps où Ella, John et Charles tournoient à tour de rôle, Anna Hope écrit la partition de leurs états d’âme respectifs, de leurs désirs, de leurs obsessions, en faisant toujours preuve de compassion envers ses personnages. D’une plume élégante, elle déconstruit habilement notre vision de la folie.

Lu et conseillé par :

  • Librairie Privat à Toulouse Carine BASTIÉ
  • Librairie Au Brouillon de culture à Caen Valérie BARBE
  • Librairie Lamartine à Paris Stanislas RIGOT
  • Librairie Gwalarn à Lannion Emmanuelle GEORGE
  • Librairie Maupetit à Marseille Geneviève GIMENO
  • Librairie du Théâtre à Bourg-en-Bresse Lydie ZANNINI
  • Librairie La Grande Librairie à Vichy Caroline SAUVAGE
  • Librairie Masséna à Nice Valérie OHANIAN
  • Bibliothèque/Médiathèque de Sarrebourg à Sarrebourg Yolande BASTIAN
  • Librairie Guillaume à Caen Anais LECOUVREUR
  • Librairie Maison du livre à Rodez Caroline HERBECK
  • Librairie Le Carnet à spirales à Charlieu Jean-Baptiste HAMELIN
  • Librairie Gibert Joseph à Poitiers Marie MICHAUD
  • Librairie Page et Plume à Limoges Aurélie JANSSENS
  • Librairie Mots en marge à La Garenne-Colombes Nathalie IRIS
  • Librairie Le Pain des rêves à Saint-Brieuc Magali MOHAMED
  • Librairie Graffiti à Castres Nicole LEGRAND
  • Librairie L'Intranquille à Pontarlier Elisabeth JACQUART
  • Librairie Gwalarn à Lannion Isabelle RÉTY
  • Librairie Maison de la presse à Haguenau Nadine LEIMACHER
  • Librairie Anecdotes à Limoges Marc FORMET
  • Librairie Agora à La Roche sur Yon Cedex Marie-Odile PERROCHEAU
  • Librairie Graffiti à Castres Valérie FAUCON
  • Librairie Les Guetteurs de vent à Paris Angélique GALLOIS
  • Librairie Mots et images à Guingamp Céline VIGNON